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lunes, 23 de noviembre de 2015

Artículos científicos: Los parásitos

Hola mis queridos seguidores, en esta ocasión volvemos con un tema que tiene que ver con la ciencia pero a la vez  también concuerda con la temática aterradora de este blog, los parásitos, esos seres que pueden ser totalmente inofensivos, como un piojo, hasta aberraciones completas que a nadie le gustaría tener encima.Sin nada más que agregar, comencemos:

Primero que todo, para hablar de los parásitos, debemos saber que es un parásito: Un parásito es una forma de vida, un huésped, que depende totalmente de otra forma de vida, el anfitrión, y obtiene algún beneficio de este, no siempre el anfitrión tiene que resultar dañado de esta simbiosis, pero casi siempre, si que resulta perjudicado, incluso muerto.Los otros dos tipos de simbiosis son el mutualismo, donde tanto el anfitrión como el huésped se benefician, y el comensalismo, donde el huésped se beneficia y el anfitrión ni se perjudica ni se beneficia.

Con esto dejamos claro, que contrario a lo que muchos creen, no cualquier ser vivo que se pose sobre(o dentro) de ti, es un parásito.

A pesar de ser seres asquerosos, y perjudiciales incluso para nosotros, los seres humanos, hay que saber ver las cosas de manera objetiva las cosas, y los parásitos son las forma de vida más creativas, sus maneras de evadir nuestro sistema inmunológico y situarse sobre(o dentro) de nosotros son de lo más imaginativas y originales, como veremos a continuación, con algunos parásitos de lo más perjudiciales y mórbidos, aclaro que esto es una lista, no un top:


Dranunculus, el gusano de Guinea:

Este gusano tiene una forma de vida cuando menos, interesante, su vida inicia como una larva microscópica que toma como intermediaria a una pulga de agua (Daphnia spp.), te darás cuenta de lo pequeña que es si lo ponemos en perspectiva, una pulga de agua es más o menos como un '.' de este artículo, allí espera pacientemente a ser ingerida junto con el agua por un ser humano.La pulga de agua no esta preparada para vivir en el ácido gástrico de una persona, por lo que se disuelve y la larva queda libre en el estómago. Esta queda libre en el cuerpo y busca a una pareja para reproducirse una vez haya crecido lo suficiente.
                            
Gusano de guinea siendo extraído de forma manual

Luego de esto, la hembra, que para estas alturas puede medir 2 metros de largo y ser tan ancha con un fídeo, sale a desovar. esta cava un túnel a través de la piel y sale creando una ampolla que se siente como fuego, de esta manera el humano introduce la ampolla en agua, momento que aprovecha la larva para salir y liberar más huevos, reiniciando el ciclo.Este parásito es originario de Asia y África y ha sido exterminado en casi todo el mundo.


Cymothoa exigua, el parásito-lengua:

Este parásito es uno de los dos crustáceos que aparecerán, y es un parásito bastante único, este parásito ingresa al pez por las branquias y luego de reproducirse, se sitúa en la lengua del pez,que generalmente es un Pargo(Lutjanus guttatus), se aferra con sus patas a la lengua y comienza a chupar sangre de la arteria que alimenta la lengua hasta que esta se desintegra y se cae.


El parásito en cuestión, se puede ver que ya no hay lengua.

Hasta aquí todo parece ser horrible para el pobre huésped, sin embargo lo que hace tan especial a este parásito es que le sirve de lengua al pez, si, este parásito reemplaza funcionalmente la lengua del pez y puede ser usada con normalidad por este, sin mayores molestias, y el parásito no se siente interesado en la comida del pez.Este parásito se distribuye desde el Golfo de California hasta el Golfo de Guayaquil.


Ophiocordyceps, el parásito ''zombificador'', y ¿medicinal?

En esta ocasión, el parásito no es un animal, sino un hongo, este hongo se contagia por el aire a hormigas, una vez en la hormiga, el hongo comienza a alimentarse de todos los tejidos de esta, cuando nota que esta cerca de morir comienza a controlar la hormiga a voluntad,haciéndola subir a una rama y haciendo que la muerda con toda su fuerza para que no se suelte al morir.

El hongo en su fase más avanzada

Una vez muerta, el hongo sigue alimentándose de los tejidos para conseguir la energía para hacer surgir un esporocarpo( es decir, el equivalente al ''sombrero'' de un champiñon, de donde libera sus esporas) y poder diseminarse e infectar a otras hormigas para continuar con el ciclo.Una especie más de este género de hongos, el Ophiocordyceps sinensis  es capaz de parasitar a la polilla fantasma (Hepialus humuli) en su fase larvaria y hacer un proceso similar al de la hormiga.


Cuando el esporocarpo emerge de la cabeza de la larva, terminando su ciclo, es recolectado por sus propiedades medicinales, se dice que es antioxidante, antienvejecimiento e incluso que ayuda en el tratamiento del cáncer, este parásito habita en varios lugares, incluido Europa.


Nemathomorpha, el gusano crin de caballo

El nombre científico de este parásito se debe a su similitud corporal con los verdaderos nemátodos, y el nombre común se debe (otra vez) a su similitud corporal, esta vez con un crin grueso de un caballo.Este parásito puede ser tanto de agua salada como de agua dulce, los de agua salada parasitan a cangrejos, y de agua dulce, que parasitan animales como grillos, estos esperan a que algún animal se acerque a el para introducirse y crecer dentro del anfitrión alimentándose de el.

El parásito en su estado más avanzado

Una vez ha crecido lo suficiente, este parásito, en esta ocasión su forma de agua dulce, lleva al suicidio al anfitrión haciéndolo tirarse al agua,donde el gusano sale a reproducirse para continuar el ciclo y el anfitrión se ahoga.Este gusano también tiene una historia del folclor chileno y argentino, de la cultura mapuche,que habla de un pelo vivo que puede introducirse por cualquier orificio de una persona y matarlo o debilitarlo.


Sacculina, el crustáceo devorador de crustáceos:

El segundo crustáceo del que hablaremos acá, y el más perjudicial de los dos,Este parásito como cualquier crustáceo comienza como una larva llamada nauplius, el cual irá creciendo en vida libre hasta alcanzar otro estadio, llamado cipris, en este estado busca un cangrejo para ponerse sobre el, aquí comenzará la pesadilla del cangrejo.Luego de estar pegado este evoluciona en otra fase, un kentrogon, en esta etapa desarrolla una aguja hueca para penetrar la concha del cangrejo.

Kentrogon de Sacculina

Aquí empieza la peor parte del parasitismo,con esta aguja inyecta una o varias celulas dependiendo de la especie dentro del cangrejo, que se extienden de manera similar a una red de raíces dentro del cangrejo, y aun no es la peor parte.

Forma más avanzada de Sacculina

Cuando acaba de formar su red de raíces entonces forma su única estructura visible desde el exterior, un saco lleno de huevos de la sacculina que sale por el mismo lugar donde deben estar los huevos del cangrejo hembra, y el parasitismo aun puede escalar a más, pues este amigo también tiene control mental, pues hace creer al cangrejo que son sus crías, y por lo tanto este las protege, cuando desova, este hace corriente con su cuerpo para diseminar  los huevos.Y si es macho el cangrejo, entonces es aun peor, pues Sacculina lo castra y lo feminiza, lo cual lleva a que haga lo mismo que una hembra.
Esto no es un top, pero si lo fuera este sin duda sería el primer lugar, el parásito más creativo y con más mecanismo.

Con esto te enteraste acerca del maravilloso mundo de los parásitos, con esto quizá los veas maravillado ahora que conoces sus diversos mecanismos para lograr su cometido, o quizá ahora los veas con aun más asco.En todo caso,si te ha gustado:

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